編譯自世界地球日;翻譯:蘇彣忠;審校:林佑鍶

編按:綠色能不能?對於能源的選擇及運用,我們希望有更多不同的可能性。減少排碳量和空氣污染、採用更有效率的輸電網絡、選擇安全且公平的發電方式……聽起來遙不可及?我們挑選了各國的綠能案例,讓這些願景親臨眼前。來看看世界各地的人們怎麼做吧!

太陽能板人行道

幾個月前,美國喬治華盛頓大學設置了全球第一個可以行走的太陽能板,這人行道由27個太陽能板組成,總面積是100平方英呎(約9平方公尺)。

人行道的產電量最高可達到400瓦,目前提供給夜間照明人行道的450盞LED燈,這人行道是太陽能散步計畫(Solar Walk)的一部分,其中還包含一個太陽能棚架提供電能給學校的創新講堂(Innovation Hall)。

太陽能板人行道計畫裡的設計團隊,克服了傳統步行太陽能板對於耐久度與摩擦力的難題,它的板面是防滑的而且也可承受龐大的客流量,每片太陽能板可以承受850磅(約385公斤)的重量。

學校方面表示:「這計畫證實了一個令人興奮的創新例子,可以被設計並結合到校園中。」

雖然這個科技離廣大實施還有段距離,但它的潛能是不可被忽視的。如果我們可以把人行道跟窗戶用太陽能板代替,誰說我們不能把太陽能板做成道路?我們還沒有到達那個階段,或許還要一段時間,但至少那未來沒有那麼抽象了。

原文網址:World’s Largest Solar Bridge Opens in London

 

倫敦用地鐵廢熱氣為住家取暖

有沒有想過地鐵產生的熱氣都跑去哪了?其實哪裡都沒有。不過在倫敦情況即將改變;倫敦運輸局(Transport for London)與當地的公共事業還有伊斯林頓自治市合作,收集大量地鐵產出的熱能。這熱能會被用來為500多戶大倫敦區住家取暖。

每年,倫敦地鐵的11條路線載送了超過一億個乘客漫遊市區,並產生了許多廢熱氣。市府目前在地鐵的北線路進行一個試驗計畫,正在評估收取那熱能的可行性。

這個收取電力系統中的廢熱能並加以利用的程序叫做「熱電聯產」,是能夠增進效率、節省能源花費的最佳方式之一。「從倫敦地鐵與電路連線來回收熱能,是個令人興奮的新點子,它協助我們解決燃料缺乏的問題,並讓伊斯林頓市變得更好。這便宜的能源也更環保,在地社區每年會減量500頓的碳排放。」伊斯林頓議會的永續發展議員Rhakia Ismail說。倫敦熱電聯產的願景不僅侷限於地鐵,為了達到2025年倫敦減碳60%的目標,市長Boris Johnson把遠見放到每個市區的公共建設,從電力站到水溝與汙水廠中心。

原文網址:London to Use Waste Heat from Subway to Heat Homes

 

回收塑膠袋的新方法

美國伊利諾大學的研究人員研發出一種可以把塑膠袋變成柴油的方法。目前美國每年有一千億個塑膠袋被丟掉,數以萬計的動物;像是鯨魚、海豚、鳥、海豹和烏龜等等,都死於與海洋中塑膠袋的接觸;不論是被纏住而淹死,或是誤食而亡。塑膠需要一千年才可分解,所以就算動物因為誤食塑膠而死亡,他們的身體腐化了之後,塑膠又會回到大自然中。

幸運地,伊利諾大學的研究員研發出新的方法,可以讓製造塑膠袋所使用的能源與原料回收,並運用於未來的能源製造。根據研究團隊,把塑膠轉化成可以使用的柴油與其他把塑膠變成原油的狀況並不同,由回收塑膠袋所產生的柴油是很純的,可以直接被加入一般的柴油中。

當然,這是非常新的做法,也還需要些時間才能精進。沒人可以完全確定這程序是否可以進展到足夠規模以對塑膠問題產生重大的影響,但如果它可以被微調到足以有些微商業化的成功,它將至少是踏出解決塑膠垃圾問題的一步,並也提供了回收能源的替代方案。

原文網址:A New Way to Recycle Plastic Bags

 

新型太陽能板

一位德國的設計師André Broessel完全改變了傳統太陽能光電板的設計。他設計並製造了全球第一顆太陽能球(Solar Orb),並聲稱能增加35%的光電轉換效率。設計師說:「過去40年來,我們嘗試用太陽能板獲取太陽光,但地球是環繞太陽移動的,不動的光板會失去效率。」要解決這問題,Broessel設計了一顆在支架上的玻璃球;就像地球一樣會360度全方位旋轉。

在玻璃球中,一邊是凸面鏡(也稱作球鏡),在另一邊是一片片小太陽能板和一個斯特林引擎(利用燃氣熱漲冷縮的原理而發動的引擎)。球體用它的鏡面追蹤太陽,並集中光能於鏡面後的太陽能板。Broessel宣稱相較於傳統的太陽能板,這顆太陽能球能在陰天產生四倍的電能,並能以一萬倍的效力集中日光—甚至是月光。

美國史丹佛大學能源與永續發展(Energy and Sustainable Development)的助理執行長Mark Thurber表示:「最有吸引力的再生能源是那些最有進步空間的。」既然傳統的太陽能板只能吸收20%的日照以轉為電能,就表示太陽能產業還有很大的進步空間。André Broessel跟他的公司Rawlemon正在募集12萬美元來做更進一步的測試和專利申請。太陽能球還是一個非常初期的試驗品,但Broessel的展新設計有很大的可能開創太陽能的新局面。

原文網址:A New Kind of Solar Panel

參考資料:斯特林發動機 (維基百科)

 

延伸閱讀:

地球日案例—綠色能不能(一)