翻譯:朱以方;審校:謝洵怡 傳統上認為公園只是一塊低度利用土地的觀念正在改變中,公園所能提供給社區的諸多好處也已經漸漸被認同。 即使是沒有使用公園的人們也認同公園的價值。一項由Godbey, Graefe和Jamie的學術研究顯示,75%沒有使用公園的受訪者認為他們從公園的存在得到了好處,而這些利益大部份與小孩子有關。都會公園與房價的正向關係,也常見於各種文章。有一項報告甚至指出,在距離費城Pennypack公園2,500英尺的房屋價格,每英畝約1,000元美金,但靠近公園僅40英尺的房價,每英畝卻飆高到11,500元美金。 地方公園不止可以提高房地產的價值。「以社區為中心的多樣化活動可以提供小朋友最好的成長」,更是現在所有研究青少年發展議題的主流觀點。因為,公園可以提供各種機會或活動,讓小朋友及青少年培養體魄、智力、情感及社交能力。由紐約中央公園的North Meadow活動中心所主辦的一個活動就是最好的例證。North Meadow活動中心聯合社區學校教授青少年朋友們基礎解剖課程和健身概念,甚至提供互動式的健身課程。 有益健康是公園最主要的好處。公園不止提供一個令人更愉快的、而且免費的環境讓人們可以隨意散步,甚至鼓勵運動。同時,他們提供習慣了都市生活的人們一個更乾淨的空間。而這一點對小朋友更加重要。一般相信,因為各種原因,小孩子比成年人更容易受到環境污染物的負面影響。 除了上述的具體優點,公園還提供另一個重要的利益,就是它創造並且改善社區居民之間的緊密關係。公園的活動讓不同種族、年齡、階級的人聚集在一起,這樣的連結,讓不同的資訊、價值觀及社會經驗得以互相交流。而這類的訊息交流有助於社區聚集強大的力量去達成社區共同利益的目標,如例降低犯罪或改善雜亂無彰。 對貧困或人口稠密的社區來說,公園所能提供給的好處正是他們最迫切需要的。因為,這類社區一般來說,都只能擁有非常小的綠地空間、極少的設施,甚至無法好好將之維護成為一個安全的天堂。2005年世界地球日(Earth Day Network)的主題,就是「保護孩子,儲蓄未來」,想要了解更多相關訊息,請參考Campaign for Communities,主要收集關於貧困或人口稠密的社區所面臨的環境正義或健康問題的文章及資訊。 想要了解更多與都會公園相關的資訊,請參考Project for Public Spaces及Trust for Public Land網站。