翻譯:郭綉娟;審校:謝洵怡 水是地球上生物所不可缺少的物質。地球上大約有70%是水,然而只有小比例是新鮮、乾淨且可讓人類消耗使用的。人類可以沒有食物可生存至2~3星期,但沒有水情況下最多只能生存3天。 水質影響我們全體人類,包括為了家庭中使用的可靠且安全的水源。1950年至今,全球使用量與水的需求量已成長3倍,這使得每個大陸地區的地下水水位面已達到有史以來的最低點。隨著地下水位面持續下降且逐漸被污染,21世紀,水將變成最具挑戰性的資源爭議議題之一。 當水的品質獲得確保時,洗手、食物衛生、洗衣以及一般家庭保健等,就成為被鼓勵的做法,並對健康產生好處。當水的品質降低,被污染的水可能傳遞疾病,或使得人類不能遵循最基本的衛生行為來保護他們的健康。當水被污染時,大部分已獲控制的疾病也會隨著水的使用而延伸開來。 最具威脅的疾病是腹瀉,此疾病是全球第二大讓兒童致命的疾病。導致許多開發中國家的孩童死亡;這些死亡的孩童中,有12%低於5歲。其他類似傳染途徑的疾病包括A型肝炎與E型肝炎、痢疾、霍亂和傷寒。被污染的水也和皮膚與眼睛的感染有關,包括沙眼和血吸蟲病。現在,世界上超過1億的人口尚無安全的水使用,而且,每年超過3百萬的人口死於水質相關疾病,但這些疾病都是可預防的。 不只是水體的疾病可危害人類。許多潛在且損害健康的化學物質都在飲用水中被發現,包括美國當地的供水系統。舉個例子,事實上過量的氟化物,和損害身體健康的骨骼氟中毒有所關聯。 有些化學物質不是有意添加於供水系統中,卻仍存在。人類和工業的廢棄物、城市廢水溢流、農業施肥、污水、重金屬和殺蟲劑等會污染河川與地下水水源。燃燒石化燃料引起酸雨,酸雨再流入我們的供水系統中。最後,鉛與其他金屬可藉由穿過老舊又腐敗的地下水管流入供水系統。這種狀況發生在老舊的、不能適當地維持水傳遞系統的建築物,這種情況必須特別注意。當這些物質出現在供水系統中,可能要花上一段時間,才能偵測到這些物質;當這些化學物質被偵測到時,要再處理他們,將會非常昂貴且困難。 這些飲用水中的化學物質在經過消化後,可能經由許多方式影響人體─從最低曝露程度、不可偵測到的影響,到長期而嚴重的健康危害程度。其範圍可從察覺不到的影響,如曝露的最低程度至嚴重的健康危害,如暴露時間延長或暴露的最大程度。由於種種原因,孩童比成人更容易受這些毒化物的負面影響。最主要的原因是,每單位身體重量受這些化學物質暴露程度,孩童較成人曝露的程度為嚴重。孩童每單位重量所攝取的食物、水,與吸入的空氣都比成人高。孩童身體吸收毒物的比例也較成人高的許多 ─ 孩童可吸收含鉛比例高達50%的水,而成人最多只吸收10%。 地球日網站2005的主題是「保護孩子,儲蓄未來」。更多訊息請參觀Campaign for Communities和Water for Life等活動網頁。監控你自己的水質,請參觀Environmental Protection Agency。學習有關殺蟲劑如何影響你的供水系統,請參觀Pesticide Action Network。 知識點速讀 兒童飲水問題的警訊 目前世界上每年有200~400萬的兒童因為喝了帶有病菌的飲用水而引發痢疾死亡,佔了全球兒童死亡總數的1/4。 我們千萬不要以為,只要住在科技沒有美國先進的國家,就必然會發生這種現象;事實上,這些毫無意義的犧牲,正是由於已開發國家政治領袖的貪婪所致,他們寧願把錢放進自己的荷包,也不願意花時間把水弄乾淨一點,並建立必要的衛生下水道系統。閱讀全文 水的健康與環境:一些圖譜事實 不潔淨的水會造成腹瀉,估計每年有180萬人因此死亡,其中160萬人為5歲以下兒童,而包括霍亂、痢疾、麥地那蟲病(guinea worm)、傷寒與內寄生蟲等疾病也都因不潔淨的水而起。86%拉丁美洲與加勒比海地區城市的廢水以及65%亞洲的廢水未經處理就直接排放到河川、湖泊與大海。單單恆河每分鐘就有110萬公升未經處理的廢水流入,而令人吃驚的是,1g的水可能就含有1000萬個病毒、100萬個細菌、1000個寄生蟲胞囊與1百個蟲卵。由此可能導致的疾病有腹瀉、霍亂、瘧疾、傷寒、麥地那蟲病、內寄生蟲與砂眼。 每年有接近100萬個孩子因家裡的空氣污染罹病。超過75%亞洲與非洲國家的家戶是使用木材、糞肥、煤塊或作物廢物等會產生黑煙的固體燃料烹飪,當吸入這些時,將可能使肺炎和其他呼吸道傳染病惡化。 食用水加氯的危機 氯本身無害但是與水中很多有機物質結合後,會產生許多衍生物,諸如總三鹵甲烷、苯、四氯化碳、氯乙烯、三氯乙烯等有毒物質。總三鹵甲烷比率最高占75%,其中以致癌的氯仿成份最多,達80%以上;而加熱沐浴10分鐘,將吸入其中40%量。 其中衍生出的苯、氯乙烯、三氯乙烯、四氯化碳、二氯乙浣等7種有毒物,沸點比較低,在一般情況下易揮發!表示藉由平日使用自來水,這些有毒物體即可以輕易的從皮膚入侵體內,致癌率也相對提高。 根據專家指出,每人用水量最大是洗澡,研究發現洗澡以10分鐘計算,體內氯仿總量中有40%是吸入,30%是皮膚吸入,30%是喝入,但是洗澡時間增加為20分鐘時,吸入變成60%,皮膚吸收為30%,喝入為10%,顯示洗澡在密閉空間中,經由呼吸和皮膚吸入的量相當驚人。